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Chinchilla: Santa María del Salvador

Desde la Plaza Mayor se accede a la Iglesia Arciprestal de Santa María del Salvador. Esta iglesia del siglo XIV, ha conocido distantas intervenciones a lo largo del tiempo, por lo que resulta una amalgama de estilos. La primera gran reforma data de 1446, obra de Juan Pacheco, Marqués de Villena. Del siglo XVI es la portada gótica, presidida por la imagen titular, Santa María del Salvador, en el  parteluz, flanqueada en las jambas por San Pedro y San Pablo.

El interior del templo es barroco, con la cabecera renacentista. Destaca la reja del siglo XVI, del maestro Antón de Viveros, que se encuentra en la Capilla Mayor y que guarda analogía con la de la Catedral de Murcia. Tres dragones sostienen la inscripción "Domine, dilexi decorem domus tuae" del Salmo 26, 8 (Señor, amo la casa en que habitas).

En la Capilla de la Comunión, se halla la imagen de la Virgen de las Nieves, patrona de Chinchilla. Se trata de una pequeña imagen en alabasro del siglo XIV.

El Museo de Arte Sacro se encuentra ubicado en la sala en que estuvo la antigua sacristía y en él se exponen varias obras de gran valor histórico y artístico, que lamentablemente son sólo una muestra de la riqueza que antiguamente extistió, desaparecida en la destrucción de 1936.

Imagen de mi autoría: Pórtico de la Iglesia Arciprestal de Santa María del Salvador de Chinchilla.

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Chinchilla: Plaza Mayor

El punto neurálgico de Chinchilla lo encontramos en la Plaza Mayor, también rotulada como Plaza de La Mancha. Constituye el marco de todas las celebraciones ciudadanas. Es un espacio configurado arquitectónicamente en el siglo XVIII, de planta rectangular. En su lado sur (imagen) encontramos el Casino, con galería acristalada, sustentada por columnas de capiteles con zapatas, junto a él la Torre del Reloj, de estilo neoclásico. Frente a ellos en el lado norte los contrafuertes, ábside y torre de la iglesia arciprestal de Santa María del Salvador. En el lado oeste, presidiendo la plaza, está el Ayuntamiento, con su fachada barroca y el medallón de Carlos III. Conserva, hoy día dos cañones del castillo, que en 1812 fueron mutilados por las tropas francesas.

Antiguamente, el aspecto de la plaza era menos abierto que en la actualidad, por las casas y soportales que estaban adosadas al muro de la arcipestral. También tenía una lonja de madera junto a la iglesia, donde actualmente se levantan unas columnas de piedra.

Imagen de mi autoría: Torre del Reloj y Casino.

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Cuevas vivienda de Chinchilla

Continuamos en Chinchilla, en la visita efectuada con la Universidad de Mayores de Cartagena (UPCT). Y nos detenemos en un elemento que ya forma parte del recorrido por la ciudad: sus cuevas-vivienda. Estas cuevas debieron construirse de forma masiva a partir del s. XVI cuando la población musulmana y judía fue expulsada de la comarca de Guadix, y llegan a La Mancha. De este modo, las cuevas surgen para los marginados, ajenas a los pueblos y ciudades, fuera del control administrativo y orden eclesiástico.

A pesar de las carencias de estas cuevas, en la actualidad se han revalorizado turísticamente como casas rurales, aportando su originalidad arquitectónica, en la que todo son formas curvilíneas o abovedadas, modeladas como cerámicas en el vientre de la tierra

Frente a las temperaturas extremas de la planicie manchega, en el interior de las cuevas es constante durante todo el año (entre  18 y 20 grados), por lo que no es necesaria calefacción. En definitiva, se trata de un lugar ideal para alejarse de los ruidos mundanos, gracias a que su insonorización es completa, que cobra mayor protagonismo gracias a la tranquilidad que presenta el entorno, por lo que se han convertido en uno de los mayores reclamos del turismo de Chinchilla.

Imagen de mi autoría.

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Chinchila de Montearagón

A escasos 13 kilómetros de Albacete, visitamos la ciudad de Chinchilla que cuenta con una población cercana a los 5.000 habitantes. Se levanta sobre un cerro que fue habitado desde la antiguedad. Chinchilla conserva la belleza de su trazado medieval. Declarada Conjunto Histórico Artístico, en sus calles se encuentran casonas de piedra blasonadas, testimonio de los antiguos hidalgos que la habitaron en otros siglos.

La ciudad está coronada por un castillo que tuvo por su estratégica posición bases iberas, romanas y árabes, pero el que vemos hoy es del siglo XV. Se conserva en buen estado el muro periférico, pero su interior es en la actualidad un patio raso ya que a finales del siglo XIX se levantó aquí un penal, que tuvo triste fama por las condiciones extremas en que se desenvolvían los internos. Cerrado en 1946, fue demolido en 1973.

Imagen de mi autoría.

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Bodegas Florentino Pérez.

Con la Universidad de Mayores de Cartagena (UPCT), giramos visita el pasado viernes día 17, a las Bodegas Florentino Pérez, situadas en la finca "El Cercao" en el paraje conocido como Casas de Juan Núñez en la provincia de Albacete. Hablamos de una familia con larga tradición vinícola, que en 1997 pone en marcha estas instalaciones en las que se integra el complejo enoturístico. Son vinos con D.O. Manchuela.

En nuestra visita, conocemos desde los cuidados en el cultivo de las viñas hasta las distintas fases de producción como el despalillado, estrujado, maceración y fermentación alcohólica, prensado, fermentación maloláctica y la crianza en barricas de roble, en paralelo a la cual se realizan dos trabajos adicionales que permiten eliminar las impurezas y sedimentos que los diferentes vinos arrastran desde las fermentaciones: el trasiego y el clarificado. 

La visita termina en el restaurante del complejo, donde podemos paladear los distintos tipos de vino en maridaje con cada uno de los platos que se sirven.

Web de la bodega: http://web.vinosflorentinoperez.es/

Por la tarde visitamos la cercana población de Chinchilla, pero de esto hablaremos en próximas actualizaciones.

Imagen cedida por mi campañero Andrés Vilas de la sala de crianza en barricas nuevas de roble.

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